WK-Ganger uitgelicht: Senegal

Gepubliceerd op 12 juni 2018 | Door Mark Oost | WK 2018

Voor de tweede keer in de historie heeft Senegal zich geplaatst voor het WK voetbal en laat het nou toeval zijn dat ook de vorige keer Nederland zich niet wist te kwalificeren, namelijk in 2002. Destijds zorgden de Senegalezen voor een verrassing door regerend wereldkampioen Frankrijk te verslaan en zelfs de kwartfinales te bereiken. Voor de komende editie zijn in eigen land de verwachtingen hoog en heeft de minister van sport zelfs een plek bij in de halve finale als doelstelling gesteld. Is dit te ambitieus voor het Afrikaanse land of kunnen ze wederom voor een verrassing zorgen?

De aanloop naar het WK in Rusland

Laten we eerst kijken hoe Senegal zich heeft weten te plaatsen voor het WK.

De kwalificatie van de Confédération Africaine de Football (CAF) bestaat uit drie rondes, waarbij Senegal op basis van de FIFA ranglijst (28e volgens de laatste lijst) automatisch in de tweede ronde terecht kwam.

Hier werd Madagaskar in het tweeluik overtuigend verslagen, waardoor ze zich plaatsten voor de derde ronde, oftewel de poulefase.

In groep D was Senegal ingedeeld met Burkina Faso, Kaapverdië en Zuid-Afrika. Door vier keer te winnen en twee keer gelijk te spelen eindigde Senegal met 14 punten op de eerste plek met een doelsaldo van 10 doelpunten voor en 3 tegen.

Opvallend was dat er in de tweede poulewedstrijd met 2-1 werd verloren van Zuid-Afrika, maar deze uitslag is geschrapt vanwege matchfixing.

Ongeveer een jaar later is de wedstrijd ingehaald en dit keer wist Senegal met 2-0 te winnen en daarmee ook het WK-ticket veilig te stellen.

In de oefenduels naar het WK toe heeft Senegal echter nog niet weten te overtuigen.

In totaal werd er drie keer gelijkgespeeld tegen respectievelijk Oezbekistan, Bosnië & Herzegovina en Luxemburg. De krachtmeting met mede WK-ganger Kroatië werd zelfs met 2-1 verloren.

Selectie Senegal

Ondanks dat Senegal op internationaal niveau niet heel bekend staat (slechts 1 deelname aan een WK en 1x een tweede plaats in de Africa Cup), is de selectie toch zeker WK waardig.

Van de 23 spelers zijn er maar liefst 15 actief in de vijf grootste competities van Europa.

Grootste uitblinker in het elftal is Sadio Mané. De 26-jarige vleugelaanvaller is sinds 2016 een vaste waarde bij Liverpool en scoorde zelfs in de afgelopen Champions League-finale.

Daarnaast moet er ook zeker gelet worden op Koulibaly (Napoli), Gueye (Everton), Sané (Hannover, volgend seizoen Schalke) en Baldé (Monaco).

Gezamenlijk hebben deze vijf spelers een marktwaarde van €186 miljoen, wat goed is voor 65% van de marktwaarde van de gehele selectie: €287 miljoen.

Als we de marktwaarde van Senegal gaan vergelijken met de overige WK-gangers, staat Senegal op een knappe 12e plaats (bron: transfermarkt.de).

Sinds 2015 is Aliou Cissé de bondscoach van Senegal. De oud speler van onder meer PSG en Birmingham werkte al als assistent en even als interim bondscoach bij de nationale ploeg waarvoor hij zelf ook 35 interlands heeft gespeeld.

Hij laat zijn team het liefst in een 4-3-3 opstelling spelen, maar is niet bang om risico’s te nemen. The false 9 schreef een meer uitgebreid artikel over de speelstijl en vermoedelijke opstelling van Les Lions de la Teranga.

Poule

Op het WK is Sengal ingedeeld in Groep H en moeten ze het opnemen tegen Colombia, Japan en Polen. Volgens de bookmakers (Bwin/William Hill) is Colombia de favoriet om groepswinnaar te worden, gevolgd door Polen. Senegal komt op de derde plaats net boven Japan.

Colombia heeft zich rechtstreeks geplaatst door vierde te worden in de kwalificatie van de CONMEBOL en heeft in de aanloop naar het WK een knappe zege op Frankrijk geboekt.

In Parijs wisten de Colombianen een 2-0 achterstand om te buigen naar een 3-2 overwinning. De grootste namen bij Colombia zijn Sanchez (oud Ajacied), Cuadrado (Juventus), Rodriguez (Bayern) en Falcao (Monaco).

Ook Polen heeft zich rechtstreeks geplaatst door groepswinnaar te worden in Groep E van de UEFA kwalificatie.

Bij Polen moet vooral gelet worden op Robert Lewandowski. Afgelopen seizoen werd hij wederom topscorer van de Bundesliga en ook tijdens de kwalificatie schoot hij voor Polen met scherp.

Met maar liefst zestien doelpunten verbrak hij zelfs het record van meeste goals in een Europese kwalificatiereeks.

De laatste tegenstander is Japan. Sinds het WK in ’98 is Japan steevast van de partij en ook in Rusland zullen de Samurai Blue weer aanwezig zijn.

Met een gemiddelde leeftijd van 28,6 jaar komen de Japanners met een ervaren ploeg voor de dag met bekende namen als Yoshida, Kagawa, Okazaki en ex VVV’er Keisuke Honda.

Ondanks de goed doorlopen kwalificatie kwam er onlangs opschudding in het Japanse kamp doordat bondscoach Halilhodzic in april ontslagen werd. Geen enkel oefenduel werd gewonnen.

Aan de nieuwe bondscoach Akira Nishino de taak om tijdens het WK de eer van Japan hoog te houden.

De vraag is echter of hij genoeg tijd heeft gekregen om iets neer te zetten. Beide oefenduels onder zijn leiding gingen verloren namelijk.

Conclusie

Ondanks dat de voorbereiding nog niet het gewenste resultaat geeft en de bookies Senegal een derde plek toedienen staat de eindstand in groep H toch nog lang niet vast en is er zeker een stunt mogelijk. De ambities van het land zelf om de halve finales te halen lijkt toch wel te hoog gegrepen, maar de groepsfase overleven is zeker niet ondenkbaar.

WK-Ganger uitgelicht: Senegal
4.5 Stemmen: 4

Over de auteur

Mark Oost
Mark is 23 jaar en is als bewegingswetenschapper onlangs afgestudeerd. En het is lang niet alleen voetbal voor deze FC Groningen-supporter, want hij schaatst en is fan van wielrennen, tennis, hockey en darts.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.